Cambodia Mine Action Centre

Cambodia Mine Action Centre

 

L’entrata del quartier generale della CMAC a Phnom Penh è affiancata da bombe dismesse. Introduce il visitatore in una sala con pareti alte e vuote, con un soffitto altissimo e con un enorme poster raffigurante una campagna verde in attività di sminamento. Durante la mia prima visita, sono stata accompagnata dal l’addetto alle pubbliche relazioni. Mentre mi mostrava una mappa del paese, in gran parte coperta di punti rossi che mostravano le zone di pericolo, parlava del suo passato. Come tanti uomini cambogiani, fu costretto a portare armi e munizioni in giro per i Khmer Rossi. Tuttavia, le sue storie erano punteggiate da scoppi di risate.

Il Cambodian Mine Action Centre (CMAC) è l’agenzia governativa cambogiana responsabile delle attività di sminamento. Riceve finanziamenti da Australia, Paesi Bassi, Belgio, Canada, UE, Francia, Germania, Giappone, Nuova Zelanda, Svizzera, Regno Unito e Stati Uniti. È supportato anche da un gran numero di agenzie come Handicap International, Care International, l’UNDP e UNMAS. Dal 1992 hanno liberato 570 milioni di metri quadrati di terreno e hanno trovato e distrutto 500 000 mine.

Volevo vedere con i miei occhi da dove proveniva il metallo usato dai nostri artigiani. Volevo sapere quali sono i problemi di sicurezza e volevo incontrare le persone che fanno questo lavoro. Inoltre, come designer, avevo il desiderio di connettermi con il materiale che utilizzo.  Quindi ho chiesto se potevo visitare una squadra al lavoro in un campo minato.

Dopo aver ricevuto l’approvazione, mi è stato detto di presentarmi all’unità 4 CMAC appena fuori da Siem Reap. L’unità era una replica più piccola dei quartieri generali. Entrando in una lobby pulita ho sentito qualcuno al telefono dietro una porta socchiusa e ho aspettato. In qualche modo il direttore del DU, Saem Punrey, sapeva che ero io, uscì immediatamente, e dopo avermi stretto la mano riuscì a dire: “Io … sono felice … tu vieni qui!” Con sincero calore e sforzo. Convocò rapidamente altro personale. Sono stata di nuovo introdotta in una sala espositiva dal simpatico vice direttore Kong Him Chuon che parlava un inglese molto semplice. Ad un certo punto ho indicato l’enorme mappa e ho detto: “Voglio andare qui”. La mattina seguente partimmo dal mio hotel in macchina alle 7 del mattino.

 

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Ogni volta che mi trovo in Cambogia sono abituata a girare sotto il caldo torrido in tuktuks, mentre stavolta ironicamente sono stata scortata in un’auto con aria condizionata. Dopo circa un’ora su una strada asfaltata ci siamo trasferiti in una pista di terra molto fangosa e profondamente solcata. Dovevamo percorrere il resto dei 100 m fino al centro dell’unità di campo, una piccola casa rotonda accanto a una capanna di famiglia costruita in modo modesto. C’era una pompa per l’acqua a mano dove una bambina stava lavando i piatti, le galline impazzivano e due aree contrassegnate da “area spazzatura” e “area dei frammenti”.

Un briefing ufficiale è stato dato in Khmer dal capogruppo Om Chan Rom ed è stato tradotto approssimativamente da Chuon, il vice, per essere sicuro di aver compreso le procedure per la visita, il significato dei vari indicatori, dei segni colorati e tutte le precauzioni di sicurezza. Om Chan Rom guida una squadra di 5 persone con il compito di bonificare l’area BS.CMAA.04066.A4. Si tratta di un’area totale di 17 ettari che impiegherà 6 mesi per essere ripulita.

“Sono miniere russe, queste” spiegò Chuon. I russi, naturalmente, sono stati dalla parte degli Khmer rossi. Il KR ha causato un’ampia deforestazione nella Cambogia occidentale, tagliando tutto ciò che avrebbe potuto offrire una possibilità al nemico di nascondersi e di posare le mine per tenere tutti lontani. Le miniere furono deposte da uomini di ogni età, compresi i bambini. Come parte della vasta ricerca sulla posizione condotta da tutte le agenzie di sminamento, il metodo principale è raccogliere informazioni dagli abitanti dei villaggi che ricordano dove avevano deposto le mine.

Lasciammo l’auto parcheggiata vicino al rifugio della famiglia, e partimmo per una passeggiata lunga 600 metri su una strada sterrata rossa fiancheggiata da alberi, che si trasformò in una pista di sabbia bianca attraverso un paesaggio più arido, sotto il sole splendente del mattino, con nient’altro che arbusti su entrambi i lati. Ad un tratto ho visto il primo segno rosso con teschio bianco e ossa incrociate. Era un segnale molto alto e mi ha colpito profondamente: da qualche parte, qui vicino c’è una bomba. La mia vita da turista era stata protetta finora e mi aveva tenuto nelle città sicure e su strade trafficate, ma questa era un’altra terra segreta e pericolosa. Seguendo da vicino gli ufficiali, attraversammo un canalone asciutto e individuai tre uomini in giubbotti di sicurezza e caschi color crema, rannicchiati da un nastro rosso che delimitava l’area sospetta.

Prima che potessi prendere tutto, Om Chan Rom venne verso di me con il giubbotto di sicurezza e l’elmetto. L’elmetto era legato strettamente sulla parte superiore della mia testa. Mi fece cenno di seguirlo e partimmo verso uno dei cartelli rossi del teschio e delle ossa incrociate visti solo dal nastro rosso. Ecco un cartello basso: la bomba era lì sotto. Al riparo dietro la visiera, Il mio respiro era l’unico suono che potessi udire oltre allo scricchiolio del terreno sotto i miei piedi.

Uno degli uomini stava tagliando gli arbusti nelle vicinanze appena dentro l’area nastrata. Spostò uno dei due bastoncini rossi dal nastro di circa 50 cm. Poi il suo collega l’ha esaminato con un rilevatore di metallo. Dopo che furono uditi solo piccoli segnali di rassicurazione, il secondo bastone rosso venne spostato verso il punto in cui si trovava il primo. Fatto. Ogni passo che ho fatto a sinistra o a destra dietro l’ufficiale, Om Chan Rom si è spostato insieme a me per essere sicuro che non avrei fatto un passo dove non dovevo.

Ho dovuto smettere di filmare per un momento per concentrarmi sul momento che stavo vivendo.

Storia. Pericolo. Rispetto. Ed è così dannatamente caldo. E questi ragazzi sono qui tutto il giorno. Cosa pensano tutto il giorno, e continua a concentrarti?

Non appena ho visto come viene bonificato un terreno, Om Chan Rom mi ha fatto cenno di tornare dagli altri. L’acqua è stata distribuita. Sono state scattate foto. Questa è una di quelle situazioni in cui desideri che non ci siano barriere linguistiche.

Grazie per tutto quello che fate. Che Dio vi benedica e vi protegga.

 

 

 

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